JOCHEN RINDT  75TH BIRTHDAY  18TH APRIL 1942 MAINZ/GERMANY - 5TH SEPTEMBER 1970 MONZA/ITALY  (PLEASE USE INTERNET EXPLORER)

 

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Er bewunderte Frank Sinatra und Charles de Gaulle. Dabei war er doch seit Jahren selbst ein Star. Karl Jochen Rindt war der Sohn eines vermögenden Gewürzfabrikanten aus Mainz am Rhein. Rindt, Jahrgang 1942, hatte seine Eltern - der Vater war Deutscher, die Mutter Österreicherin - im Alter von nur 15 Monaten beim Feuersturm, dem verheerenden Bombenangriff auf Hamburg verloren. Dort, in der Speicherstadt, hatte die Gewürzmühle Klein & Rindt eine Niederlassung. Jochen Rindt wuchs deshalb bei den Grosseltern mütterlicherseits in Graz auf, der Grossvater Dr Hugo Martinowitz war dort ein angesehener Rechtsanwalt. Rindt verbrachte eine wilde Kindheit und eine noch wildere Jugend. Zwar machte er Abitur, doch das nicht wirklich angestrebte Studium (Welthandel) blieb eine Illusion. Am Anfang fuhr er Tourenwagenrennen und sogar Rallyes, später Formel Junior. Dann ging er nach England in die Formel 2, mit dem eigenen Brabham Cosworth, und besiegte im zweiten Rennen überhaupt (Crystal Palace) die gesamte Weltelite. Der Mythos Rindt war geboren. Später dominierte Rindt die Formel 2 (insgesamt 29 Siege) wie sonst nur noch Clark den Grand Prix Sport. 1965 gewann er unter dramatischen Umständen die 24 Stunden von Le Mans zusammen mit Masten Gregory und in einem Ferrari des N.A.R.T. Rob Walker hatte ihm zuvor das Grand Prix Debüt (Zeltweg 1964) in einem Brabham B.R.M. ermöglicht.

Die ersten drei Formel 1-Jahre bei Cooper, ab 1966 mit Motoren von Maserati, waren hart. Da hat er manchmal wirklich Gras gefressen und auch bei Brabham 1968 gingen die Motoren, hier von Repco aus Australien, serienweise ein. Gut für die eigene Reputation war das nicht. Dennoch machten ihm fast alle Teamchefs Angebote. Mit Colin Chapman von Team Lotus hat er sich erst in vielen Diskussionen zusammenraufen müssen, doch dann entstand sogar etwas wie Freundschaft. Natürlich nicht so intensiv, wie das Verhältnis zuvor mit Jack Brabham gewesen war. In Watkins Glen 1969 gewann Rindt seinen ersten Grand Prix, dann folgte die Siegesserie vom Sommer 1970 mit dem Vorläufer aller modernen Rennwagen, dem Lotus Ford 72. Im Abschlusstraining von Monza des gleichen Jahres riss rechts, kurz vor der Parabolica, vorn die Bremswelle. Rindt, seit 1967 mit dem finnischen Model Nina verheiratet und Vater der erst zweijährigen Natasha, war sofort tot. Wenige Wochen später wurde er dennoch Weltmeister. Heinz Prüller, Journalist, Freund und Landsmann gab seiner Rindt-Biographie den Titel: Der James Dean der Formel 1.

 

 

He admired Frank Sinatra and Charles de Gaulle. But he had been a star himself for years. Karl Jochen Rindt was the son of a wealthy spice manufacturer from German Mainz at the river Rhine. Rindt, born in 1942, had lost both his parents - his father had been German, his mother Austrian - at the Fire Storm, the devastating bomb attack onto Hamburg. There, in the Speicherstadt, the spice factory Klein & Rindt had got a branch. For this reason Jochen Rindt had grown up at his grandparents of his mother`s side in Austrian Graz. His grandfather Dr Hugo Martinowitz had been a respected lawyer there. Rindt spent a wild childhood and an even wilder youth. He passed the Matura school leaving exam, but studying world economics, not really strived for, remained an illusion. At the beginning he had driven touring car races and also rallies, later he entered Formula Junior. Then he had gone to England into Formula 2, with the own Brabham Cosworth, to beat the whole world elite in his second race overall (Crystal Palace). Later Rindt dominated Formula 2 (29 wins) like Clark had done in Grand Prix Racing. In 1965 he won the 24 Hours of Le Mans under dramatic circumstances partnered by Masten Gregory and in a Ferrari of N.A.R.T. Before that Rob Walker had given him the possibility for his Grand Prix debut in a Brabham B.R.M. (Zeltweg 1964).

The first three Formula One years at Cooper, from 1966 on powered by Maserati engines, were tough. There he really had to eat grass sometimes and also at Brabham in 1968 the engines, in this case made by Repco in Australia, died in a row. That was not good for his personal reputation. In spite of that nearly all team bosses gave him offers. Rindt had to get it all together with Colin Chapman of Team Lotus in long discussions at first, but then something like friendship had developed. Of course, not so intensive as the relationship had been to Jack Brabham before. At Watkins Glen Rindt won his first ever Grand Prix in 1969. Then the series of wins with the predecessor of all modern racing cars, the Lotus Ford 72, followed in the summer of 1970. During the final qualifying of Monza the same year the right front brake shaft had cracked. Rindt, since 1967 married to the Finnish model Nina and father of the only two years old Natasha, had been killed immidiately. In spite of that he became world champion a few weeks later. Heinz Prueller, journalist, friend and fellow countryman gave that title to his Rindt biography: The James Dean of Formula One.

Klaus Ewald

 

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* TAKEN FROM THE DOCUMENTATION  FROM SPACE FRAME TO SPACE AGE  HOCKENHEIM 2010

 

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