DAKAR 2017       PHOTOS & VIDEOS BY COURTESY OF A.S.O., RED BULL AND X-RAID

 

ONE BIG FAMILY

It was a victory of experience again - Stephane Peterhansel, who is living with his girl-friend Andrea Mayer on the Corsica Island meanwhile, was pretty relaxed at the finish in Buenos Aires. His star navigator Jean Paul Cottret, two years older than Peterhansel, who will be 52  in August 2017, was a little superior to Sebastien Loebs`s co-driver Daniel Elena concerning the extremely difficult orientation tasks of the 2017 Dakar - because he has got an off road and not a WRC history.  Cyril Despres, also a former bike rider, had made complete the total triumph of the Peugeots 3008 DKRs, while the only non-Frenchman of the quartet under the lion logo, Carlos Sainz, had to retire caused by a spectacular accident Thank God without any injuries. On stage 10 Peterhansel had collided with KTM rider Simon Marcic from Slovenia in the middle of total confusion very often seen this year. The rider sustained an open fracture of one of his legs and Peterhansel, visibly touched by the circumstances, stood with the wounded to give extra motivation until the arrival of the helicopter, once again expressing the  chivalry of the sport. From the very early beginnings the Dakar movement is one big family also closest rivals are given support. Dirty tricks and beating weaker persons is strictly not accepted; the Dakar founder Thierry Sabine is permanently present three decades after his fatal Mali helicopter crash, despite he also is demanded  by the Dakar purists Hubert Auriol and Renè Metge at their Africa Eco Race  (www.africarace.com/fr/) .  The Dakar is open for all, the highly paid professionals within their works teams as well for the majority of the amateurs, the most difficult and most dangerous motorsport event in the world is one big adventure. The average person has got a chance as well as the heavily handicapped one and the true heroes are those bike riders, who are competing in that class running their vehicles absolutely  alone out of a metal made box. The Dakar rally in Africa always took place in winter, the danger of war and terrorism was permanently present. Since the competition is happening in Latin America (from 2009 on) the season is summer, the drivers and riders also suffer under the extreme altitude. The 2017 edition of the Dakar was influenced very much by heavy rain, big floods and landslides. The village of Volcan was  destroyed, some persons among the inhabitants were killed, but A.S.O. helped with personnel and equipment those people, who had survived. Social reponsibility is one of Dakar`s key factors. About one third of all special stage kilometres were cancelled this year. For the first time for a long while there were no fatal accidents among competitors, security personnel and spectators. Sam Sunderland on a KTM is the first ever Briton in history  to win the Dakar, while this time  his rival Tobi Price retired very early by a crash followed by a broken leg. The thin air in the high mountains and the lack of sleep,  in most cases caused by the weather related delays, took a lot from the form of the well-trained professionals. Spain`s charming ladies Cristina Gutierrez (with the support and the helmet design of Fernando Alonso) and Laia Sanz (last year despite a flu and a collar bone fracture 15th in the bike category), fantastic looking also  in the case of wearing dirty racing suits, showed impressive performances: Gutierrez in a Mitsubishi came home on position 44 at her Dakar debut, Sanz on a KTM finished 16th. Austria`s lively star co-driver Ilka Minor (125 WRC rallies) was at the side of Martin Prokop (CZ) in a Ford F150 Raptor at her first ever Dakar and finished on 11th place in the overall standings. Unbelievable impressions, a dream, she was absolutely enthusiastic in the finish.

 

 

 

EINE GROSSE FAMILIE

Das war wieder ein Sieg der Erfahrung - Stephane Peterhansel, der mit seiner Lebenspartnerin Andrea Mayer inzwischen auf Korsika lebt, war im Ziel in Buenos Aires sichtlich erleichtert. Sein Star-Navigator Jean Paul Cottret, zwei Jahre älter als Peterhansel, der im August 2017 das 52. Lebensjahr vollenden wird, war Sebastian Loebs Co-Piloten Daniel Elena bei den extrem schwierigen Orientierungsaufgaben der Dakar 2017 ein wenig überlegen - weil er eine Off Road und keine WRC Vergangenheit hat. Cyril Despres, auch er ein ehemaliger Motorrad-Fahrer, machte den totalen Triumph der Peugeot 3008 DKR komplett, während der einzige Nicht-Franzose des  Löwen-Quartetts, Carlos Sainz,  schon früh durch einen spektakulären Unfall, Gott sei Dank unverletzt überstand. In Etappe 10 war Peterhansel in der in diesem Jahr häufig zu beobachtenden Konfusion mit dem slowenischen KTM-Rider Simon Marcic kollidiert. Der Biker zog sich einen offenen Beinbruch zu und Peterhansel, sichtlich betroffen, blieb bei dem Verletzten und sprach ihm Mut zu, bis der Helicopter eintraf, was erneut die Ritterlichkeit des Sports aufzeigt. Die Dakar-Bewegung ist seit ihren allerersten Ursprüngen eine grosse Familie, in der auch dem härtesten Rivalen geholfen wird. Schmutzige Tricks und das Herumtrampeln auf Schwächeren ist strengstens verpönt; der Gründer Thierry Sabine ist auch drei Jahrzehnte nach seinen tödlichen Hubschrauber-Unfall in Mali noch immer präsent, wenngleich er inzwischen auch von den Dakar-Puristen Hubert Auriol und Renè Metge bei ihrem zeitgleich stattfinden  Africa Eco Race  ( (www.africarace.com/fr/ ) reklamiert wird. Die Dakar ist offen für alle, die hoch bezahlten Profis in ihren Werksteams wie für das Gros der Amateure, für die das schwierigste und gefährlichste Motorsport-Ereignis der Welt ein einziges grosses Abenteuer ist. Der Gesunde hat ebenso eine Chance wie der Schwerbehinderte und die wahren Helden sind die Biker, die in ihrer Klasse das Fahrzeug, völlig auf sich allein gestellt, nur aus einer Metall-Kiste heraus betreiben. Die Dakar in Afrika fand einst im Winter statt, die Kriegs- und Terrorgefahr war allgegenwärtig. Seit der Wettbewerb in Lateinamerika stattfindet (ab 2009) ist die Jahreszeit der Sommer, die Teilnehmer leiden überdies unter den extremen Höhenlagen. Die Dakar 2017 war gekennzeichnet von heftigen Regenfällen, grossflächigen Überschwemmungen und Erdrutschen.  Das Dorf Volcan wurde zerstört,  es waren  auch Todesopfer unter den Einwohner zu beklagen, aber die A.S.O. half mit Personal und Ausrüstung den Überlebenden. Dakar hat schon immer eine soziale Komponente. Zwei Etappen wurden komplett abgesagt, drei weitere verkürzt. Ein Drittel aller WP-Kilometer fielen heuer aus. Erstmals seit langer Zeit waren weder unter den Teilnehmern, noch unter Sicherheitspersonal und Zuschauern Tote zu vermelden. Mit Sam Sunderland auf KTM gewann erstmals ein Brite die Dakar, während Rivale Tobi Price diesmal  früh durch Sturz und nachfolgenden Beinbruch ausfiel. Die dünne Höhenluft und der Schlafmangel, hauptsächlich durch wetterbedingte Verspätungen, gehen auch an die Kondition der  durchtrainierten Profis. Spaniens bezaubernde Ladies Cristina Gutierrez (mit Förderung und Helm-Design von Fernando Alonso) und Laia Sanz (im Vorjahr trotz Grippe und nachfolgendem Schlüsselbein-Bruch Platz 15 bei den Bikes), die selbst im schmutzigen Rennanzug noch hinreissend aussehen, zeigten beeindruckende Leistungen: Gutierrez  belegte bei ihrem Debut im Mitsubishi immerhin Platz 44, Sanz auf KTM wurde 16. Österreichs quirlige Star-Co-Pilotin Ilka Minor (125 WRC-Einsätze) war bei der allerersten Dakar ihrer Karriere an der Seite  von Martin Prokop (CZ) im Ford F150 Raptor und belegte auf Anhieb Platz 11 im Gesamtklassement. Unglaubliche Eindrücke, ein Traum, schwärmte sie nach der Zielankunft.

Klaus Ewald

 

 

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